毛小孩成治療師 療癒雞、狗醫生與療癒兔暖心陪伴社區

毛小孩成治療師   療癒雞、狗醫生與療癒兔暖心陪伴社區
2020/06/16 作者 創新照顧

知名童書《愛麗絲夢遊仙境》(Alice’s Adventures in Wonderland),一直以來是許多文學評論家分析的文本,許多人從美學層次、兒童語言,或是心理層次作為解讀的角度,其中一種讀法,是著眼在「人類」和「動物」間的關係:人類不再以萬物之靈自居,反而有與動物換位的可能,例如體型變小的愛麗絲見到模樣可愛的小狗也得求饒,甚至連兔子也能差遣她。現實生活中,動物之於人類,也存在合作療癒的關係。「動物輔助治療」(以下簡稱「動物輔療」)就是以動物為媒介,達成服務對象在認知、情緒、人際、教育、復健、壓力調適等功能,如今動物輔療也已走入社區,為社區帶來一股療癒的力量。

動物輔療 運用於長者延緩失能照護

基督教芥菜種會社區長者關懷工作,結合了在地資源,進行多項長者服務,如社區關懷據點、長青學苑、C級巷弄長照站、延緩失能照護計畫、獨居老人訪視關懷等,在「延緩失能照護」計畫方面,芥菜種會C級巷弄長照站連結花蓮黎明向陽園的動物輔療資源,將「療癒雞」帶進社區,並使用黎明向陽園的「移動式雞舍」,讓雞隻照顧更簡化且有效率,雞舍的設計也考量身心障礙者的需求,讓坐輪椅的人也能輕鬆使用。

黎明向陽園的動物輔療自2017年開始推動,包括「療癒雞」、「狗醫生」與「療癒兔」等,讓身心障礙者、長者、兒童與特殊需要者,能從與動物的互動中,提升生理和心理的健康,也重新連結人與自然的關係。動物輔療組督導廖守恩表示,動物輔療是綠自然照顧的其中一個環節,園區所飼養的動物經過訓練後,在不同的機構、醫院、安養院與學校中陪伴有需要的人。

芥菜種會東區服務中心社工柯瑞華表示,療癒雞在協助衰弱、輕度失能和輕度失智的長者,可說是極有幫助。當療癒雞進駐後,原本是「被照顧者」的長者因為這些可愛的小傢伙,都開始擔任起「照顧者」的角色,不僅分工合作組裝移動式雞舍、撿拾雞蛋、清理,甚至當雞生病時,也會為牠們擦藥;即使是患有輕度失智的長者,在照料雞舍時,那種全然的投入的態度常常讓旁人看不出失智症在其身上留下的痕跡。

療癒雞除了能撫慰人心,也能做藝術創作,提升服務對象的認知功能,延緩老化與失智。廖守恩也認為療癒雞對長者來說是一個很好的治療媒介,因為「雞」是許多長者共通的回憶,能促發不少過往的記憶,許多長者一談到「雞」,即使原本沉默寡言,也能打開話匣子侃侃而談;而聊到養雞的經驗,臉上更是閃閃發光流露出自信的神態,這即是療癒雞的神奇魔力。

在芥菜種會C級巷弄長照站中,有一系列為長者設計的綠自然療癒課程,其中有幾堂課就是利用雞羽毛、蛋殼作為媒材,引導長者透過這些素材創作,達到增進感官、精細動作和口語表達等功能。

動物輔療應用多元  依據動物習性規劃

除了療癒雞,「狗醫生」也深受大小朋友的喜愛,看似尋常的與狗狗散步或是餵零食,其實內含精細動作和肢體活動,讓許多原本不愛活動的長者,因為可愛的毛小孩更有動力嘗試。廖守恩說,活動內容會根據服務對象的需求稍作調整,像是患有腦性麻痺的人,在餵狗狗吃零食時,就會加上輔具,讓「餵食」這個動作變得更加容易;若有人一開始害怕跟狗狗接觸,除了給予鼓勵之外,也會讓他利用湯匙增加與狗狗之間的距離,以減少恐懼感。

動物輔療應用的年齡範圍相當廣,不只限於長者,從小到老都可以是服務對象,內容能針對對象做客製化的安排。廖守恩說:「我們會根據動物的習性規劃活動,例如我們的狗醫生喜喜非常喜歡跳躍,就運用這個特性,鼓勵長者把腳抬高一點點,讓喜喜可以跳過去。」動物們除了進行輔助治療外,也讓牠們與社區民眾接觸,讓人們更多瞭解動物。

長者拿著呼拉圈讓治療犬能跳過去,動物輔療師在一旁協助。(圖/基督教芥菜種會)

除了療癒雞和狗醫生,毛茸茸的「療癒兔」也走進醫院和護理之家,讓臥床長者透過撫摸兔子,減低身心的不適,驅走憂鬱和孤獨感。廖守恩說,若動物要在床上與服務對象接觸,兔子往往是首選,因為大部分人都會覺得兔子既乾淨又可愛。

動物輔療的資源在台灣仍不算多,但越來越多研究證實動物對於人們的身心發展能帶來正面影響。在瑞士,醫生會將動物輔療放入醫囑中,患者也能申請健保補助。黎明向陽園近年來除了推廣動物輔療,也分享資源,教導各機構或社區養育屬於自己的療癒雞。除了技術和知識的轉移,也定期訪視雞隻飼養情形,讓動物的療癒魔力能帶給更多需要的人。

在動物輔助治療裡,人和動物之間的關係是相互尊重,也因為將動物視為平等的生命體,人和動物才能建立正面的情感關係,動物也才能發揮影響力。在綠意盎然的黎明向陽園裡,其實不難看出他們對於動物的細心照料與關懷,從整潔的居住空間,乾淨健康的飲食,到動物出勤的路程、工作時數,甚至每一隻動物的習性,他們都悉心的考量與規劃。

所有療癒的發生都來自在「誠實」的時刻,當人可以誠實地面對自己的情緒、疾病或孤獨時,療癒就不遠了,而動物帶給我們的,不只是感官的滿足,更是因為在動物的世界裡,沒有虛假,只有真實,當牠們真心誠意地陪伴我們時,療癒也在瞬間發生了。

(本文轉載自社區力點線面


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