【讀者投書】送餐志工,疫情之下長照服務體系的守護者

【讀者投書】送餐志工,疫情之下長照服務體系的守護者
2021/09/07
作者/專欄
創新照顧

文/嘉義市居家服務中心社工員陳冠霖、嘉義基督教醫院社區服務部管理師葉亭佑

90歲的曾奶奶一個人獨居,記憶功能與行動能力隨年紀增長日漸衰退,送餐志工每天的「便當來囉!」,在我們眼裡是再普通不過的日常問候,卻可能是許多獨居長者一天當中最期待的一句話。

送餐服務每日定時送達全年無休,我們傳遞的不僅僅是一頓營養餐食而已,更是蘊含著對長輩滿滿的關心和溫暖。曾奶奶經常說道,「我的兒女不在身旁,但也不希望他們離開職場回家照顧我。除了幫忙洗澡的居家服務員固定時間來,每天都還有送飯的志工,以及社工常常來陪我,足讓我開心都不會無聊了呢!」

疫情前,送餐服務志工送上一份餐點的同時是一份暖心問候,防疫情期間仍持續送餐,將餐點放在長輩家門口減少接觸。(圖片來源/嘉義基督教醫院 疫情前拍攝)

有天,我接到了來自送餐志工通報的緊急電話。---曾奶奶跌倒了。

在那個時空之中,空氣裡彷彿只存在者奶奶不斷聲嘶力竭的喊道:

“我不要開刀,開刀後就會被送到機構,到時就沒有人會理我了”

急忙趕到醫院後,終於明白了為什麼送餐服務對於獨居長輩可說是他們日子裡的盼望和期待的事了。我們提供的已經不單純只是照顧服務,也在無形之中也走進他們的心中,成為這些長輩強而有力的慰藉與支持。這一刻,我深深體悟和看見了自己這些年成為一個社會工作者的工作意義和價值,再次喚起了內心的初衷與服務熱誠。

每個人的身上都有太陽,主要是如何讓它發光 - 蘇格拉底

政府在長照2.0的長者營養餐食送餐服務的相關政策當中,大致可將服務分為送餐、定點供餐與共餐服務3類,目的希望滿足不同型態地區、功能狀態長輩的需要。疫情造成了生活上許多的改變,但即便如此,送餐服務仍持續地維繫長者的需要,從未暫停服務,因為這是一項融入生活且貼近需求的重要服務,但在實務面上,經常面臨巧婦難為無米之炊的窘境,人力、經費、食材運輸、資源等等挑戰,天天上演天人交戰與時間分秒必爭的緊張戲碼。

送餐服務看似簡單,卻隱藏許多細膩的分工,需要政府與相關單位投入更多資源與重視。(圖片來源/嘉義基督教醫院 疫情前拍攝)

疫情嚴峻的當下,各項長照服務紛紛受到影響,為配合防疫政策長照據點、日照中心接續暫時停止服務、居家服務也逐漸減少次要項目的服務提供、個管與照管專員紛紛暫停訪視等。唯獨送餐服務仍持續地進行著,此時的送餐志工如同手無寸鐵被逼迫上沙場打仗的勇士,穿戴著簡易的防疫裝備,穿梭大街小巷給予長輩直接的溫暖,實在很需要政府與相關單位投入更多資源與重視,正視他們的付出與送餐服務這項政策在長照服務中的價值。

一份看似簡單的服務,隱藏許多細膩的分工,其中帶著許多志願服務者的付出與熱誠。對於我們來說,這份工作不單僅是落實長照法規中的例行公事,而是深入每一個家庭看見他們真實需要,分擔許多家庭的照顧,更奠定整個長照服務體系的基礎。不管未來疫情的走向為何我想政府應需重新檢視其長照服務之資源分配與經費預算,適當調整相關補助,並保障社工與送餐志工的權益繼續共同為這美麗的寶島努力。


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